Monthly Archive August 2019

ByEmilie Gillet

5 things when you are living in a rural area in Romania.

The house : 

If you have a light sleep, it’s 5 am and you wake up because the rooster from the farm next door thought it would be a good idea to start the day at that time. Otherwise it’s 9 am and it’s time to get up. 

First step, the bathroom. Living in a typically traditional house, this one isn’t really at the cutting edge of technology. If you are in winter, it’ll probably be very cold. It’s therefore strongly recommended to buy a small auxiliary heater. It’s also possible that you have no water but no panic, usually you’ve at best 30 minutes to wait and at worst 4 days. This often happens after a lot of rain, so take your precautions!  

Once this step is completed, you should know that toilet paper don’t go into the toilet but into the next bin. 

You should also know that in this type of house, there’s no centralized heating. You’ll therefore have to make a fire in each room if you want your house to be heated. For that you will obviously have to cut wood and dry it otherwise it will not take.
Despite all this, life in a traditional house is a very relaxing thing, life is simple and it’s very pleasant to wake up for example with a view of the mountains and a beautiful sunrise.


The transport service : 

In Romania, in rural areas, transport isn’t very efficient. Sometimes you only have 2 or 3 buses during the day. It’s also true that trains are rather slow. So if you want to get somewhere as soon as possible, the best way is still to hitchhike. As everywhere it’s always advisable not to do it alone, but it’s always the easiest way to get from point A to point B.
However, if you want to take your time and enjoy your trip, I strongly recommend the train. You’ll have the opportunity to enjoy the wonderful landscapes that Romania has to offer. You’ll also meet many great people who will be happy to help you on your journey.

The language : 

Being in another country it’s normal that you do not speak the same language. Romanian is a Latin language and has a lot of similarities with French, for example, so you can always try to make yourself understood. In rural areas, very few people understand and speak English, so it’s strongly recommended to learn a few words that will be useful to you such as: count to 10; say hello; or ask for directions. No matter how many mistakes you make, the person you’re talking to will usually be very happy if you make the effort to speak their language. So don’t hesitate to get started!

The shopping :

Generally in small villages, you can find many small shops. You can find the essentials there. It’s very convenient when you’re missing something. The disadvantage is that very few of them take the card. You will therefore constantly need to have change with you just to be sure.
What is also good in Romania are the “Second Hands Shops”. There are some everywhere and you can really find great and cheap things. In an average city there are usually at least 4-5 of them and if you’re in a small village just look around and you will certainly see at least one. Again, they do not normally take the card or so rarely fill up with change.

The food : 

You can’t go to a country without tasting traditional food. There are many very different dishes but the main ingredient will often be meat. For a Romanian person a meal isn’t a real meal without meat. Even if you can eat meatless dishes like Mămăligă or Sarmale, which are made of corn and cabbage respectively.
Don’t hesitate to visit one of these small open markets to taste Mici and find fresh and local produce. During this short outing you will also see people selling alcohol in water bottles. These are Pălinca and Țuică, traditional alcohols made from fermented fruit (usually plumbs).
In Romania, you also have some special bakeries. Indeed, you can’t really get into it but you have to order what you want at a small window. Some are specialized in the sale of sweet products and others in salty products.

In short, don’t be afraid to make new experiences, you’ll be pleasantly surprised. Romania is a beautiful and welcoming country!

ByCaroline Madec

Discovering Romanian culture –

The topic of the following article is « Discovering the romanian culture ». In here, I would like to talk about what I felt as differences from France in Romania, considering the culture as a set of patterns gathering specific beliefs, behaviours, language, method of production … shared by people constituting a specific society this way. Living in Schiulesti, in Izvoarele commune, I experiment far more the rural Romania than the urban one. And talking about way of living, it seems to make a big difference. However, I’d like to specify the fact that I don’t speak romanian, what does not help to create a contact with the neighbourhood. In Schiulesti for example it is rare to find someone who speaks English. It is a rural area specificity I guess, in Bucharest almost everybody speaks English. What I mean is that my first personal observations are maybe not this significant because of not enough dialogues with natives.

First I’d like to talk about something which surprised me:  paradoxical feelings some Romanian have toward their country being both proud and ashamed. In the streets, both in where we live and in Bucharest we can see Romanian flags hung on a balcon or in the garden what only happens during the football world cup in France, especially when the french team win! In Schiulesti, many people talk about the beauty of the landscapes surrounding the village, and more generally the inhabitants seem interested in sharing traditions such as preparing sarmale for Christmas. Sometimes this pride seems to be extreme, expressed by a strong feeling of patriotism and especially with a bipolar vision dividing still the world between west and east as if the cold war never finished. Indeed, we’ve already had dialogues turning into conflict just talking about our studies in France, we felt then this resentful we can find in here toward the west. Also, this strong expression of patriotism is often shared with a discriminatory vision of the society rejecting both gypsies, homosexuals, more generally the minorities. If those people want to remain in Romania forever and ever, there are others who express easily shame toward Romania. For example, when we said to a cashier we enjoyed our life in here she laughed at us saying « Are you kidding ? » Many young people sound to want to go abroad, and do not see their future in the country according to little interviews we did on our On Arrival Training (OAT) in Bucharest. For many, that decision to go abroad seems obvious. As if the future was abroad. But when in many rich countries such as France, more and more thinkers talk about the necessity to consume less, the necessity of economic decrease not only for the planet but for the entire society, maybe Romania is in some ways ahead of his time, especially in the rural areas.

In here, the rythm is totally different from the one in the cities. In Schiulesti there are around four bus per days during the week. No bus the week end. There are little shops in which you can only pay by cash. In most of the houses, there are no central heating system, it’s doing fire you warm the rooms. You don’t have fancy devices to cook or to cut the grass. But even if there is no bus, no car, no Nespresso machine to prepare the coffee, no George Clooney neither, you find ways to do what you have to do and that with the help of people. You need to go to the city ? You can easily find a car which is also going to Valenii de Munte, people very often stop for hitchhikers, it’s usual. It maybe sounds nothing but I think it’s far different from a usual mind of consumer : it is a smart, solidar and simple way of thinking : how can we cultivate the garden with the tools we have ? How can we cook with the ingredients left ? How can we make the house more attractive with what there is in the attic ? And adopting this point of view, you realise the wealth you have around you because of the garden, because of the well, because of people with big knowledge about nature… The relationship with the nature seems to me also different from the one I knew. For example, in the village we see many cows/ chicken/ horses walking freely. In the same time animals seems to be considered in a functionnal way, as tools with the horses carrying wood from village to others or dogs chained to protect the house but people often let them walking on the streets especially the week-end. As if their owners trust their animals enough to let them go freely. They look confident about that when in France animals are always locked up. I’d like to be able to have a dialogue in romanian to speak with the neighbourhood in here. There is a community spirit, everybody greets you and many want to talk with you even if you tell them that you can not speak romanian. What is frustrating ! The community is also cohesive because of the religion. Almost everybody makes the sign of the cross in the bus when we meet a church and there are many orthodox churches around !

The community I was talking about seems to me particularly conservative because of different observations we can do. As I said, the religion seems still very important because of the cross signs, religious celebrations such as Eastern, prepared way ahead and even in the schools, the marriage remaining something very important in here… What’s more there is apparently a big gap between female and male roles with places with men only such as the bar we have in Schiulesti, main place of socialization, the same with the places to drink in Izvoarele village. During the weekend we can see women gathered in front of their houses, talking together on benches when men are in the bar. This conservative seems also present in school with quite strict teachers, with strong vertical relationship and education by exclusion of children who are not in the norm : with disabilities, with family issues…

To conclude, I’d like to share my personal feelings about these first months I spent in here, living in Izvoarele commune. There are for sure bias in my perception because I am in here as a volunteer for Curba de Cultura and living with other international volunteers I don’t really share life conditions/habits/rythm natives have but the environment in here is very quiet I guess because of the wonderful landscapes we have around but also because of a slower countryside rythm which makes you slowing down in your own mind also. What’s more, people in here welcome us even if we have obvious different way of thinking/  way of life and even with the language gap, they want to meet us, to greet us. What makes our time in here very pleasant.



Subiectul următorului  articol este Descoperirea culturii române. Aici, aș vrea să vorbesc  despre ce am simțit ca diferențe din Franța, în România, considerând această cultură ca un set de modele care adună convingeri specifice, comportamente, limbă, metode de producere… transmise de oameni, constituind astfel o societate specifică.  Locuind în Schiulești, în comuna Izvoarele, am experimentat mult mai mult partea rurală a României, decât cea urbană. Și vorbind despre felul de a trăi, întâlnim o mare diferență. Oricum, trebuie să specific că eu nu vorbesc limba română, iar acest lucru nu ajută la crearea unui contact cu vecinii. În Schiulești, de exemplu, este rar să găsești o persoană care vorbește limba engleză. Cred că este o zonă rurală specifică,  în București aproape toată lumea vorbește engleză. La ce mă refer este faptul că primele mele observații nu sunt atât de semnificative, deoarece nu am purtat dialoguri îndeajuns cu nativii.

Pentru început, aș vrea să vorbesc despre ceva ce m-a surprins: paradoxalul sentiment al românilor față de țara lor, fiind atât de mandri și rușinoși în același timp. Pe străzi, în ambele locuri unde locuim, în București, putem vedea steagul României fluturând pe balcon, în grădină, iar acest lucru îl întâlnim în Franța doar în timpul meciului de fotbal pentru cupa mondială, în special când echipa franceză câștigă! În Schiulești mulți oameni vorbesc despre frumusețea peisajelor înconjurătoare, iar în general locuitorii sunt interesați să transmită tradițiile, cum ar fi prepararea sarmalelor pentru Crăciun. Uneori, această sarbătoare pare a fi extremă, exprimată printr-un sentiment puternic de patriotism și în special cu o viziune bipolară, împărțind lumea în vest și est, ca și cum Războiul Rece nu s-ar fi terminat încă. La fel, deja am purtat discuții contradictorii despre studiile noastre din Franța, apoi ne-am simțit ofensați de ce am găsit aici, în zona vestică. Totodată, acest puternic sentiment de patriotism este transmis des din prisma viziunii discriminatorii despre societate excluzând țiganii și homosexualii, în general minoritățile. Dacă acești oameni ar vrea să rămână în România pentru totdeauna, sunt alții care își exprimă  ușor  rușinea  față  de  țară. De exemplu, când noi  îi spunem unei  vânzătoare  că ne bucurăm de viața de aici, ea râde și spune  „ – Voi glumiți?”  Mulți tineri sunt  tentați să meargă în străinătate, deoarece nu reușesc să-și vadă propriul viitor în țară, în conformitate cu scurtele interviuri pe care le-am realizat în cadrul OAT (Curs de formare la sosire), București.  Pentru  mulți, aceea  decizie de a pleaca în străinătate pare singura opțiune.   De parcă viitorul ar fi fost deja în străinătate. Atunci când  în majoritatea țărilor dezvoltate, asemenea  Franței, din ce în ce mai mulți intelectuali vorbesc despre necesitatea consumului redus, necesitatea descreșterii economice este importantă nu doar pentru planetă, dar și pentru întreaga societate, poate România este în frunte în unele părți de această dată, în special în zonele rurale.

Aici, ritmul este total diferit de cel din oraș. În Schiulești există în jur de patru autobuze pe zi în timpul săptămânii. Nici un autobuz în weekend. Sunt magazine micuțe în care poți plăti doar cash.  În majoritatea caselor nu există încălzire centrală, se face focul pentru a încălzi camerele. Nu ai dispozitive fantastice pentru a găti sau pentru a tăia iarba. Dar chiar dacă nu există nici un autobuz, nici o mașinărie Nespresso care să pregătească cafeaua, nici George Clooney, găsești modalități de a face ceea ce trebuie să faci și asta cu ajutorul oamenilor. Ai nevoie să te duci în oraș? Poți să găsești ușor o mașină care merge de asemenea spre Vălenii de Munte, oamenii opresc des pentru autostopiști, este ceva obișnuit.

Poate nu vă sună nimic, dar eu cred că gândirea este cu mult diferită de cea obișnuită a consumatorului: este un mod de gândire inteligent, solidar și simplu: cum putem cultiva grădina cu uneltele pe care le avem? Cum putem găti cu ingredientele rămase? Cum putem face casa mai atractivă cu ceea ce există în pod? Și prin adoptarea acestui punct de vedere, îți dai seama de bogăția pe care o ai în jurul tău datorită grădinii, datorită fântânii, datorită oamenilor cu mari cunoștințe despre natură… Relația cu natura mi se pare, de asemenea, diferită de cea pe care am știut-o. De exemplu, în sat vedem multe vaci/ pui/ cai care merg liber. În același timp, animalele par a fi considerate într-o manieră funcțională, cum ar fi uneltele, caii care transportă lemn din sat în altele sau câinii legați pentru a proteja casa, dar oamenii le lasă de multe ori să meargă pe stradă, în special la sfârșitul săptămânii. Ca și cum proprietarii lor ar avea încredere în animalele lor suficient pentru a le permite să meargă libere. Ei par a fi încrezători, pe când în Franța animalele sunt întotdeauna închise. Aș vrea să pot avea un dialog în limba română pentru a vorbi cu vecinii de aici. Există un spirit comunitar, toată lumea te salută și mulți vor să vorbească cu tine, chiar dacă le spui că nu poți vorbi în limba română. Ceea ce este frustrant! Comunitatea este, de asemenea, coezivă datorită religiei. Aproape toată lumea face semnul crucii în autobuz, când întâlnim o biserică… și există multe biserici ortodoxe în jurul nostru! Comunitatea despre care vorbeam pare a fi extrem de conservatoare din cauza unor observații diferite pe care le putem face. Așa cum am spus, religia pare a fi încă foarte importantă din cauza semnelor, a sărbătorilor religioase, cum ar fi cea de Paște, pregătită înainte și chiar în școli, căsătoria rămâne ceva foarte important aici… În plus, există un mare decalaj între rolul femeilor si al bărbaților, cu locuri numai pentru bărbați, cum ar fi cârciuma pe care o avem în Schiulesti, locul principal al socializării, la fel ca și locurile de băut din satul Izvoarele. În timpul săptămânii observăm că femeile s-au adunat în fața casei lor, vorbind împreună și stând pe bănci, atunci când bărbații se află la bar. Acest lucru conservator pare, de asemenea, prezent în școală, cu profesorii destul de stricți, cu o puternică relație de verticalitate și educație, prin excluderea copiilor care nu se află în normă: cu dizabilități, cu probleme de familie…

În concluzie, aș dori să împărtășesc sentimentele mele personale despre aceste prime luni petrecute aici, pe care le trăiesc în comuna Izvoarele. Există o anumită părtinire în percepția mea, deoarece sunt aici ca voluntar pentru Curba de Cultură și trăiesc împreună cu alți voluntari internaționali. Nu prea îmi împărtășesc condițiile de viață/ obiceiurile/ ritmurile native pe care le am, dar mediul înconjurător aici este foarte liniștit. Cred că datorită peisajelor minunate pe care le avem în jur, dar și datorită ritmului mai redus al vieții de la țară, te fac să-ți liniștești mintea. În plus, oamenii de aici ne întâmpină bine, chiar dacă avem un mod diferit de gândire/ mod de viață diferit și chiar și cu decalajele de limbă, vor să ne întâlnească, să ne salute. Ceea ce face sejurul nostru de aici foarte plăcut.


Caroline este în România pentru o perioadă de șase luni, din martie 2019 până în august 2019, în cadrul proiectului Voluntary Generation [2017-2-FR01-KA105-013326] proiect co-finanțat de Uniunea Europeană prin Programul Erasmus+ și implementat în România de către Curba de Cultură.